Le plus vieux fossile de baleine primitive découvert en Antarctique

first_imgLe plus vieux fossile de baleine primitive découvert en AntarctiqueLors d’une conférence de presse, des chercheurs argentins et suédois ont annoncé avoir mis au jour en Antarctique des fossiles appartenant à une baleine primitive vieille de 49 millions d’années, de la famille des Archaeocètes, ancêtres des cétacés modernes. “C’est le premier cétacé adapté à la vie marine que l’on trouve en Antarctique”, a déclaré le chercheur argentin Marcelo Reguero du musée de La Plata. C’est mercredi, lors d’une conférence de presse, que ce scientifique et son équipe ont annoncé avoir fait cette impressionnante découverte : une mâchoire de 60 centimètres appartenant à une baleine primitive vieille de quelque 49 millions d’années. À lire aussiTrou noir, cimetière et os, les 8 actus sciences que vous devez connaître ce 23 avrilD’après Marcelo Reguero qui est aussi responsable du Projet de paléontologie des vertébrés de l’institut Antarctique, le spécimen appartient à la famille des Basilosaurus, un genre d’Archaéocètes, ancêtre des cétacés modernes. Il a ainsi expliqué : “C’est une découverte de grande importance dans l’évolution de ce groupe de baleines”, cite l’AFP. En effet, les ossements déterrés ne sont pas si éloignés en terme d’époque du plus vieux fossile de proto-baleine découvert dans l’ouest de l’Asie et daté de 53 millions d’années. Contrairement aux espèces actuelles, les proto-baleines étaient amphibiennes et capables de vivre sur terre comme dans l’eau. Mais le spécimen trouvé ici est complètement aquatique d’après l’étude des paléontologues. Paul Sereno, un spécialiste de l’université de Chicago non-impliqué dans la trouvaille a ainsi expliqué que ce fossile suggère que les Archaeocetes auraient évolué bien plus vite qu’on ne pensait auparavant de leur origine semi-aquatique, rapporte l’AP.Le 13 octobre 2011 à 10:54 • Maxime Lambertlast_img

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